敵潜を狩る!12式魚雷の性能

海上自衛隊

沿海域での対処能力を強化した短魚雷

旧日本海軍は雷撃戦用に自慢の酸素魚雷を重宝していましたが、戦後あとを継いだ海上自衛隊も対潜戦闘という観点で引き続き国産魚雷を重視しています。対潜戦での切り札といえば、アスロック対潜ミサイルが思い浮かびますが、海自の護衛艦には3連装の魚雷発射管が左右に1基ずつ配置されており、発見した潜水艦や敵魚雷に対する攻撃が可能です。この3連装短魚雷発射管には国産の短魚雷が収められていますが、現在の最新式は「12式魚雷」と呼ばれるものになります。

⚪︎基本性能:12式魚雷

重 量320kg
直 径324mm(0.324m)
全 長 2.83m
速 度40ノット(時速74km)
射 程約15〜20km
深 度約1,000m
価 格1発あたり約1億円

97式魚雷の後継として登場した12式魚雷は国内で唯一魚雷を製造する三菱重工業が開発を手がけた短魚雷です。ここで注意したいのは短魚雷とは水上艦が近距離で敵潜水艦を攻撃する際に用いる兵器で、潜水艦が雷撃に使う魚雷と比べて全長および射程が短いことから「短魚雷」と呼ばれています。通常、対潜戦はSH-60J/K哨戒ヘリによる遠方での攻撃、アスロックなどを用いた中距離攻撃の順に実施するので、短魚雷は接近を許した敵潜や敵魚雷に対する最後の砦とも言える存在です。

12式魚雷の特徴は97式魚雷の弱点であった水深の浅い沿海域での能力を大幅に向上させたことです。外洋と比べて海水温や海流、塩分濃度、地形の変化が激しい沿海域では高度な技術が求められますが、12式魚雷は各種センサーを新型のものに刷新することで探知能力を強化しました。また、誘導性能と運動性能も向上したので複雑な海底地形でも敵潜水艦をより確実に追尾して追い詰められます。

(出典:防衛装備庁)

このように深海と沿海での対処能力を両立させた12式魚雷は部品の約4割を97式魚雷と共通化させることで開発コストを節約したのみならず、今後廃棄される97式魚雷の部品を再利用することもできます。既に採用から10年が経過しましたが、現在は対潜担当である「あさひ型」護衛艦、SH-60K哨戒ヘリやP-1哨戒機でも運用されており、国産アスロックといえる07式VLAの弾頭部としても搭載されています。

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