普通の性能?イギリスのAS-90自走砲の威力について

イギリスの自走砲 外国関連
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西側標準の自走砲

ロシアと戦うウクライナを欧州各国が支援するなか、いち早く積極的な軍事支援に乗り出したのがイギリスでした。

戦争序盤からN-LAW対戦車ミサイルを提供したり、他国に先駆けて主力戦車チャレンジャー2の供与に踏み切るなど、かつての大国を思わせるような行動力を発揮してきました。

ところが、この主力戦車よりも戦場で活躍しているのが、英陸軍の主力自走砲「AS-90」であって、保有している約100門のうち、半数にあたる50門をウクライナ軍に渡しました。

  • 基本性能:AS-90自走榴弾砲
重 量 45t
全 長 9.07m
全 幅 3.5m
全 高 2.49m
乗 員 5名
速 度 時速53km
行動距離 420km(整地)
兵 装 39口径155mm榴弾砲×1
※改修型は52口径
7.62mm機関銃×1
射 程 最大24.7km
※改修型は30km
ロケット補助弾は40km以上
発射速度 毎分6発
価 格 1門あたり約3.5億円

もともとはFH70榴弾砲(牽引式)などの後継として1993年に登場した自走砲ですが、その名称は「Artillery System for the 1990s(1990年代を見据えた砲システム)」を略したものです。

英陸軍向けに計179門が製造されたこの自走砲は、陸上自衛隊の99式自走榴弾砲と同じ世代にあたり、突出した性能こそないものの、西側標準の155mm砲として安定した信頼性を持っています。

AS-90は48発の弾薬を持ち、自動装填装置を使って10秒間に3発のバースト射撃、もしくは毎分6発の射撃(最長3分間)を行えます。また、展開・撤収にかかる時間も最短1分で済み、陣地変換を繰り返す「シュート・アンド・スクート戦術」にも対応しました。

一方、射程距離は初期タイプで24.7kmだったところ、砲身を伸ばした改良型では30kmになりました。西側標準砲としてNATO共通弾を撃てるほか、エクスカリバー誘導弾を使えば、その射程をさらに伸ばせます。

命中率についていえば、AS-90はコンピュータ制御の射撃管制システムを持ち、あえて誘導砲弾を使わずとも、高い精度を期待できます。イラク戦争で投入された際は、その優れた性能を発揮しており、期待以上の命中弾を叩き込みました。

それはウクライナでも同様であって、激しい砲兵戦で5〜6門の損失を出しながらも、旧ソ連製の火砲とは比べ物にならない精度を発揮しているそうです。

ウクライナへの供与と後継

いわば、性能的には「普通」の西側自走砲ですが、高性能・高価格な兵器を少数そろえるよりも、普通の兵器を多く生産した方が有利なケースが多いです。

ところが、AS-90が登場したのは冷戦終結後、ソ連崩壊後であったため、当初よりも少ない調達数に終わり、その後も緊縮財政にともなう軍縮機運で後継が開発されませんでした。

その間に電子機器を中心とした近代化改修、ポーランド向けの派生型「AHSクラブ」の開発が行われましたが、2023年に入って後継に向けた動きが加速しました。

イギリスの自走砲ウクライナに供与されるAS-90(出典:イギリス陸軍)

その契機となったのがウクライナへの供与であって、50門を届けたのみならず、使用不能になっていた12門も部品調達用に放出しました。

つまり、イギリス本国の自走砲群に大きな穴が空いたわけですが、これを急いで埋めるべく、スウェーデンから14門のアーチャー自走砲を購入しています。

ただし、これは正式な後継装備ではなく、最終的にはドイツ製の「RCH 155」を導入することになりました。

いずれにせよ、今回のウクライナ支援をきっかけに、長らく停滞していた後継構想がようやく始動しました。逆にいえば、さらなる数のAS-90を提供するには、イギリス本国の自走砲をきちんとそろえねばならず、後継調達はウクライナの長期支援にも影響を与えるわけです。

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